About Me

I’m an xx-year young woman, living in Leuven (Louvain), Belgium, who is interested in a wide range of things (reading, philosophy, art, … to name only a few).   For some 20 years I was a teacher, but then I decided to change my life drastically.  So I quit working and started studying; and now, after nine years I am proud I may call myself Master in Art History, Master in Archaeology and Master in Philosophy.  The next step in my ‘new’ life will be a PhD in Archaeology; this I will hopefully bring to a good end in October 2013.  So I will tell you about that later.

Studying made me realize even more how lucky I am that I can live my life the way I do.   Most people are so busy with their lives that they don’t seem to be able to take the time to ponder about life and all its wonders.  I try to, but it is not always easy.  This blog will deal mainly with books, but once in a while there will be a post (I hope) about other things.  And that’s why this blog is called The Books of Life!

Advertisements

4 Comments

  1. Geachte Mw. Nys,

    Via twitter heb ik uw website gevonden en ik vind dat u een interessante website hebt. Prachtig al die boeken en ik zou graag enkele daarvan willen lezen. Ik woon in Ecuador dus ik zou willen weten of alle boeken op uw website ook gedownload kunnen worden.

    Verder ben ik geinteresseerd in uw PhD in archeologie. Hier in Ecuador werk ik in een stichting die probeert om de levenssituatie van de bewoners te verbeteren. Ik ben samen met mijn man mn bezig met een medisch project in Guayaquil, maar enkele weken geleden was ik in een klein dorpje dat Agua Blanca heet waar resten an een oude beschaving zijn gevonden (http://www.amigosdelasaps.org/content/agua-blanca/edrE5C6F54B399F55E92). Jaren geleden is er een archeoloog in het gebied geweest en in het dorp zijn enkele opgravingen en een klein museum. Het dorp heeft een rotatiesysteem zodat alle mensen uit het dorp 3 keer per maand een gids is en daardoor een extra inkomen heeft. Nu is er enkele jaren geleden een aardverschuiving geweest en zijn er nieuwe graven tevoorschijn gekomen. het lijkt alsof er nog veel meer is, maar op dit moment zijn er geen fondsen om deze vondsten beter te onderzoeken. het lijkt me een heel interessant project voor een student of PhD. Geen idee of u iemand kent die hierin geinteresseerd zou kunnen zijn. Als dat zo is, zouden we via de stichting mogelijk iets kunnen organiseren zodat de mensen uit het dorp zich verder kunnen ontwikkelen en iemand uit Europa zijn carriere verder kan ontwikkelen: win-win situatie?

    Met vriendeiljke groet,

    Els van der Linden

    • Geachte Mevr. van der Linden,
      Beste Els,

      Bedankt voor je positieve commentaar. Veel van de boeken die ik op dit moment lees (voornamelijk de ‘klassiekers’) zijn gratis te downloaden van sites zoals Feedbooks of Project Gutenberg. Je moet dan wel een tablet, een smartphone of een e-reader hebben, alhoewel je ze ook op je pc kan lezen (maar dat is natuurlijk niet zo aangenaam). Nog andere, zoals When God was a Rabbit bv., dat ik eerstdaags zal bespreken, heb ik zelf besteld via BookDepository, een webwinkel die (bijna) overal ter wereld gratis levert (het boek moet je natuurlijk wel betalen). Zij hebben een grote keuze en eerlijke prijzen. Of Ecudor bij de landen zit waar gratis levering geldt, kan je snel op hun website checken. Of misschien is Amazon.com wel een mogelijkheid. Ik bestel daar zo weinig mogelijk (uitgezonderd e-books), omdat de leveringkosten naar België tamelijk hoog zijn.

      Ik heb grote bewondering voor je werk. Voor mensen die zich inzetten om andere mensen een beter leven te geven, kan je alleen maar respect hebben. Ik wens je hierin dan ook veel succes, moed en doorzettingsvermogen (want ik vermoed dat je dat wel nodig zult hebben, dingen veranderen nu eenmaal niet van vandaag op morgen).
      Zelf ken ik eigenlijk niet rechtstreeks iemmand die zich bezighoudt met archeologie van Zuid-Amerika, maar ik ken wel iemand die daar een jaar gaan studeren is, en die misschien zelf wel mensen kent uit deze specialisatie. Ik heb niet direct contact met haar, ik volg haar enkel via Facebook, maar Sarah (Linten) is een heel spontaan iemand, die je zeker zal willen helpen. Je kan haar hier vinden: http://www.facebook.com/sarahlinten.
      Het onderzoek waarover je spreekt zou zeker heel interessant zijn, dus ik vermoed dat daar wel iemand kan voor gevonden worden.
      Ik hoop dat ik je hiermee wat geholpen heb, indien je nog vragen hebt of andere zaken wil weten, mag je mij altijd contacteren op nadinenys@arts.kuleuven.be

      Ik wens je alleszins veel succes met alles wat je onderneemt.

      Vriendelijke groeten

      Nadine Nys

  2. I love that you have immersed youself in those subjects and how much more considered are the choices in what to immerse youself, if they are made later in life than when we were 17 or 18.

    I have always loved to read fiction and poetry and sometimes regretted that I studied business at university because I was too afraid to study something that didn’t clearly lead to a job, however I did use the opportunity of having a good salary to travel a lot and to study Aromatherapy & Chinese Medicine for a year and was able to freelance a lot, – not tied to a 9-5 world always, so I can’t regret those years either.

    But it is interesting when I consider studying now because although I remain passionately involved in reading and writing activities it is the humanities that interest me now, learning how people lived and perceived, subjects that can enrich the reading and writing experience rather than the analysis of existing works of literature for example.

    I look forward to hearing how you will put all your vast learning together and use it in some way, archeology sounds fascinating.

    • Oh, I so loved studying all those interesting things. As you say, much more now, at a more mature age, then I would have when I was 18 or even 20. There are so much interesting things out there, and I think life is too short to only work and eat and sleep, although I see that a lot with people my age. Literature has always been important in my life, and I have been reading books since I learned to read. I couldn’t image a life without books, because they play such diverse roles in my life, they can comfort me, they can relax me, they make me think, they answer some questions but they also raise new ones, they teach me stuff, … I could go on forever here.
      Although archaeology is very interesting, I seem to turn to iconography again and again, wherein I try to make sense of some motifs and themes that were popular in the Ancient World (Greece, Mesopotamia, Persia, Anatolia, …). But studying philosophy and archaeology turns out to be helpful with that too.
      And the studies certainly enhanced my reading experience, because I was a rather ‘careless’ reader before. I only noticed the story in books, and I didn’t pay attention to psychology of the characters or to the underlying themes. My reading has become more satisfactory now.
      I would like to study something related to literature too, however. But at the moment I am not sure what, but, like you say, it won’t be anything where all you do is analysing works of literature. It has to be more ‘life-oriented’, if you see what I mean.
      It is great you also had the opportunity to study things you are really interested in, and I think interest in things completely out of the job you have can create a great balance in life.

      I enjoyed reading your comment, Claire. Thanks!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: